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Existen distintos tipos de soldadora de arco AW, entre los que destaca la soldadura FCAW (Flux Cored Arc Welding). Posee características particulares y una excelente capacidad de penetración, además, proporciona notables ventajas en comparación con otros métodos. Si desean implementarlo en sus procesos, deben conocer sus beneficios y limitaciones.

Fundamento del proceso FCAW

Es importante que conozcan qué es la soldadura FCAW y cuáles son sus fundamentos. Es conocida también como soldadura por arco con núcleo fundente y consiste en un proceso que usa un arco entre un charco de soldadura y un electrodo continuo de metal de aporte. Se usa con protección de un fundente en el electrodo tubular, sin presión aplicada y con o sin escudo de gas externo.

soldadora de arco

Ejemplo de soldadura Fluxcored

El electrodo es tubular y metálico de aporte compuesto, además, consiste en una funda metálica y un núcleo con varios materiales pulverizados. Se genera un abundante manto de escoria durante el proceso y sobre la superficie de la franja de soldadura. Se diferencia de otros procesos como la soldadura de arco sumergido por la inclusión de fundente en el electrodo de alimentación continua, que es el responsable de las excelentes características operativas del proceso FCAW.

Ahora bien, las ventajas que ofrece se derivan de la combinación de las siguientes características:

  • Escoria que moldea y sustenta la franja de soldadura.
  • Las características metalúrgicas derivadas del fundente.
  • La productividad de la soldadura de alambre continuo.

Cabe agregar que la soldadura FCAW combina las óptimas características de las soldaduras GMAW (arco de metal y gas), SMAW (arco de metal protegido) y SAW (arco sumergido). La soldadura por arco con núcleo fundente presenta dos variaciones diferenciadas por el método de protección del charco y el arco contra la contaminación por nitrógeno y oxígeno:

  • FCAW con auto protección. Usa la vaporización del núcleo fundente y su descomposición en el calor del arco para proteger el metal fundido.
  • FCAW con escudo de gas. Utiliza tanto la acción del núcleo de fundente como un flujo de gas protector.

Los dos tipos proporcionan protección al metal de soldadura mientras solidifica gracias al material del núcleo del electrodo. Usualmente son procesos semiautomáticos, sin embargo, también se usa para soldadura mecanizada y automática.  El método con escudo de gas usa comúnmente dióxido de carbono o una mezcla con argón para proteger el metal fundido del nitrógeno y el oxígeno del entorno mediante una envoltura alrededor del charco y el arco.

No siempre se requiere desnitrificar el metal de soldadura, ya que el nitrógeno del aire queda excluido. Puede formarse algo de oxígeno por la disociación del CO2 para producir oxígeno y monóxido de carbono. Los electrodos se componen de desoxidantes, que se combinan con oxígeno en el fundente, aunque en ligeras cantidades.

La soldadora de arco FCAW con autoprotección se consigue a partir de ingredientes vaporizados del fundente que desplazan el aire y por el charco de soldadura y la escoria que cubre las gotas metálicas derretidas. La generación de dióxido de carbono y el uso de elementos desnitrurantes y desoxidantes procedentes del fundente en la superficie del charco explican la razón por la que los electrodos con autoprotección son capaces de tolerar corrientes de aire más fuertes en comparación con los electrodos con escudo de gas. Por ello es el método más utilizado para trabajos en exteriores.

soldadora de arco

Rollos de 5kg y 1kg de fluxcored

¿Qué considerar antes de elegir el método FCAW?

Para elegir un proceso o una combinación de procesos de soldadura para aplicaciones particulares, deben considerarse varios factores. Consideren los siguientes para determinar si es preferible la soldadura FCAW u otro proceso:

  • Tiempo disponible para terminar el trabajo.
  • Disponibilidad del material de aporte y de la corriente eléctrica.
  • Condiciones del sitio, como aplicaciones en altura o en piso, y ambientales, como sequedad o humedad, presencia de corrientes de aire, entre otras.
  • Cantidad de metal de soldadura que se depositará, por ejemplo, en metros lineales.
  • Disponibilidad de operadores para el proceso en cuestión.

¿Qué ventajas ofrece?

No debe pensarse que hay un tipo superior dentro de la soldadura de arco. Cada uno ofrece ventajas específicas y es útil para ciertas aplicaciones. En el caso de la soldadora de arco FCAW, proporciona las siguientes ventajas:

soldadora de arco

Soldadora con opción para soldar Fluxcored

  • Proporciona uniones de gran calidad a bajo precio en ciertas aplicaciones, además, requiere menos esfuerzo en comparación con el SMAW.
  • Presenta mejor capacidad de adaptación y flexibilidad que el SAW.
  • Destaca por ser más amigable que el GMAW.
  • Proporciona excelente estética y deja soldaduras uniformes y con superficies lisas.
  • Posee un elevado factor de operación y se automatiza con facilidad.
  • La velocidad de deposición es muy alta.
  • El metal de soldadura depositado es de gran calidad.
  • Permite soldar varios aceros en diversos rangos de espesores.
  • Los filetes generados en posición horizontal son de contorno de calidad.
  • La eficiencia de deposición del electrodo es alta.
  • El arco es fácil de usar y muy visible.
  • Presenta una velocidad de deposición cuatro veces más alta que el SMAW, además, ofrece menor distorsión.
  • Requiere poca limpieza previa y presenta menos riesgos de defectos de fusión en comparación con GMAW.
  • Tolera contaminantes generadores de agrietamiento.
  • Presenta menos salpicaduras, sensibilidad a la porosidad y riesgo de defectos de fusión en comparación con GMAW, además, es más económico, especialmente para soldadura en posición pese al alto costo del alambre tubular, y más productivo en ciertas aplicaciones.
  • Resiste al agrietamiento debajo del cordón.
  • El uso de alambres autoprotegido elimina la necesidad del fundente externo o de gas protector.
  • Los metales de aporte generan poca escoria con excelentes propiedades.

Si bien es un proceso muy ventajoso, posee algunas limitaciones que es importante conocer para determinar si es la opción más conveniente. Las más notables son las siguientes:

  • Puede producir más humo que la soldadura SAW y GMAW.
  • Requiere más mantenimiento que el SMAW, ya que su equipamiento es más complejo.
  • Las corrientes de aire pueden afectar la protección externa de la modalidad FCAW-G.
  • Se limita actualmente a la unión de aleaciones base níquel y aleaciones ferrosas.
  • El equipo requerido es más complejo y usado que para el proceso SMAW, sin embargo, esta limitación es compensada con el incremento de la productividad.
  • Es importante que el alimentador de alambre y la fuente de poder se encuentren próximos al sitio de producción de la soldadura.
  • El alambre tubular es más costoso que el alambre macizo, excepto para algunos aceros de alta aleación.

Si tras esta información consideran conveniente la soldadura FCAW, contáctennos. Tenemos una solución adecuada para sus requerimientos. Para más información sobre este u otros equipos, como la soldadora inversora, marquen al (222) 129 3598, (222) 570 2046 o visiten nuestras oficinas en Fresnos #7, San Francisco Totimehuacan, Puebla.

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